Roses Heliogabala – Lawrence Alma-Tadema

Roses Heliogabala   Lawrence Alma Tadema

Heliogabal, ou Elagabal – empereur romain de la dynastie des Severs du 218 juin au 222 mars, fils de Julia Soemia, petit-fils de Julia Mesa, sœur de Julia Domna, épouse de l’empereur Septime Sévère. Soemia était marié au Syrien Sextus Varius Marcellus, et Heliogabal portait d’abord le nom ” Avita Variya Bassian ”, puis il prit le nom de Marcus Aurelius Antonin, délivré par sa mère et sa grand-mère pour le fils illégitime de l’empereur Antonin Caracalla. Après la mort de Caracalla, lorsque Makrin monta sur le trône, Soemia avec sa mère et sa sœur, Julia Mameya, s’installa à Emes. Ici,

le fils de Soemia a été ordonné prêtre en chef du dieu solaire phénicien, Al-Gabala.

Le beau garçon vêtu de magnifiques robes sacerdotales était apprécié des légions syriennes, et grâce à l’or et aux intrigues de sa grand-mère, il fut proclamé empereur par elles sous le nom de César Marc Aurèle Antonin Auguste à l’âge de quatorze ans. Après avoir vaincu le commandant Makrin Julian, puis sur Makrin lui-même, Heliogabal s’est rendu à Rome.

Sur le chemin de la capitale, il a déjà montré son autocratie – le résultat d’une éducation dans l’esprit du despotisme oriental: n’attendant pas de décision du Sénat, il accepte les titres de Pie Felix Proconsul tribunicia potestate. Sous lui, le Sénat était complètement humilié par l’inclusion d’une masse d’immigrants d’Asie; la magistrature est devenue la propriété des acteurs, des affranchis et des domestiques.

La religion romaine officielle a été durement touchée par l’introduction du culte du dieu solaire syrien, en l’honneur duquel un temple a été construit sur le Palatin. Ici, les objets les plus sacrés pour les Romains ont été collectés: le palladium, Antsilia, le feu de Vesta, qui devait maintenant reculer dans l’arrière-plan devant l’image d’une pierre noire désignant le dieu solaire. Ici, l’empereur, qui se faisait appeler sacerdos amplissimus dei invicti Solis Elagabali, pratiquait chaque jour le culte, dans un costume syrien, les yeux et les sourcils baissés, les joues blanchies et rougies, en présence de tous les fonctionnaires de Rome.

En conclusion, l’empereur a exécuté une danse sacrée à l’accompagnement d’instruments et au chant des chœurs de filles, accompagnant les hymnes avec des gestes orgiastiques et virevoltant autour des autels. Non content des cérémonies religieuses ordinaires, Heliogabal a fait un mariage solennel de son dieu avec la déesse Tanita apportée de Carthage. La vie personnelle de l’empereur était une débauche totale: il se vantait qu’aucune femme corrompue n’avait autant d’amants que lui. Cependant, l’aspect le plus terrible du règne d’Héliogabal était les sacrifices humains qui ont été consentis dans toute l’Italie.

La folie du jeune empereur a fait que Mesa s’occupait du trône remis au deuxième petit-fils, Alexander Sever, le fils de Mameya, qui était dû à son éducation gréco-romaine, ainsi qu’à un niveau d’éducation élevé, exactement le contraire d’Héliogabal. Julia Mesa a assuré qu’Alexandre était fait César et Co-Régent. Quand Heliogabal a essayé de détruire son cousin, les soldats se sont rebellés contre l’empereur et l’ont tué avec sa mère. Le cadavre d’Héliogabal a été jeté dans le Tibre, interdisant à quiconque de prendre le nom d’Antonin, qu’il avait déshonoré.

Une copie de cette image convient à l’intérieur dans le style de l’empire, du baroque, de l’éclectisme, du classicisme

La peinture de Lawrence Alma-Tadema illustre l’histoire du mois d’août, douteuse dans sa fiabilité, qui durant les fêtes Heliogabal a ordonné que tant de roses soient dispersées du plafond que les fêtes suffoquaient.

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