Prophète Zacharie, père de Jean-Baptiste (fresque) – Michelangelo Buonarroti

Prophète Zacharie, père de Jean Baptiste (fresque)   Michelangelo Buonarroti

Fresque de Michel-Ange Buonarroti représentant le prophète Zacharie. La peinture du plafond de la chapelle Sixtine de la basilique Saint-Pierre. Zacharie, un prêtre hébreu, un prophète, le père de Jean-Baptiste. Le Saint Prophète Zacharie et la Sainte Juste Elizabeth étaient les parents du Saint Prophète, Précurseur et Baptiste du Seigneur Jean. Ils venaient de la famille d’Aaron: sainte Zacharie, fils de Barache, était prêtre au temple de Jérusalem, et sainte Élisabeth était la sœur de sainte Anne, mère de la Bienheureuse Vierge Marie.

Concernant l’heure et le lieu de naissance du prophète Zacharie,

faute d’instructions précises dans les livres des Saintes Écritures, il faut se contenter d’hypothèses plus ou moins probables. Les chercheurs s’accordent à dire que le prophète Zacharie est né à Babylone peu de temps avant la publication du décret de Cyrus et à son arrivée à Jérusalem, enfant. Comme Jérémie et Ézéchiel, le prophète Zacharie appartenait à une famille sacerdotale. Saint Cyrille d’Alexandrie appelle directement Zacharie “descendu du sang sacerdotal, c’est-à-dire de la tribu de Lévi”.

Les livres des Saintes Écritures ne contiennent pas d’informations précises et détaillées sur les circonstances de la vie et de l’œuvre du prophète Zacharie. À partir du livre de son nom, ainsi que des livres d’Esdras et de Néhémie, il est possible de déterminer avec une clarté suffisante que la personnalité du prophète et le temps de sa vie et de son œuvre. La première prophétie enregistrée de Zacharie se rapporte à la deuxième année de Darius Gistasp. Le début de l’activité prophétique de Zacharie selon les Écritures est déterminé assez précisément; sur sa fin, ainsi que sur le moment de la mort du prophète et le lieu de son enterrement, il n’y a absolument aucune indication dans l’Écriture. Le but et la signification de l’écriture du livre de Zacharie est l’intention du prophète de l’Ancien Testament d’encourager les constructeurs du temple et le peuple juif tout entier dans la période difficile pour lui de restaurer la communauté après la captivité; en même temps

Pour atteindre ces objectifs, le prophète Zacharie décrit le futur Royaume du Messie et le sort généralement glorieux du peuple de Dieu comme s’étant réalisé après une longue lutte contre le paganisme, après la chute répétée du peuple le plus choisi; les actions de la Providence, conduisant le peuple élu à sa destination, s’exprimeront par une aide miraculeuse aux fils d’Israël dans la lutte contre le paganisme, d’une part, et par de lourdes sanctions pour leurs péchés, d’autre part; de plus, les Gentils servent d’instrument entre les mains de Dieu pour punir les fils du peuple de Dieu, comme par le passé. La dernière des prophéties de Zacharie, avec une indication précise du temps, se réfère au neuvième mois de la quatrième année de Darius.

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