Portrait de F. S. Rzhevskaya et A. N. Davydova (Smolyanka) – Dmitry Levitsky

Portrait de F. S. Rzhevskaya et A. N. Davydova (Smolyanka)   Dmitry Levitsky

Le portrait appartient à une série de portraits de Smolyanok – élèves de l’Institut Smolny des jeunes filles nobles, peints par l’artiste sur ordre de l’impératrice Catherine II.

F. S. Rzhevskaya est représenté dans une robe uniforme bleue, créée pour les élèves de deuxième année de la Société éducative des jeunes filles nobles; N. M. Davydova est présenté dans un uniforme de couleur café, fixé pour le premier âge.

Theodosia Stepanovna Rzhevskaya est la fille du lieutenant-général Stepan Matveevich Rzhevsky et de Sofia Nikolaevna, née Baronne Stroganova. Un élève du Smolny Institute

for Noble Maidens, a épousé le prince M. N.

Nastasya Mikhailovna Davydova – Princesse. Issu de la famille princière géorgienne. Son père, le général de division Mikhail Mikhailovich Davydov, était gouverneur à Tambov dans les années 1780. Un élève du Smolny Institute of Noble Maidens,

La stricte architectonique de la construction avec toute sa luminosité se retrouve dans un portrait simple et “laconique” de Rzhevskaya et Davydova, qui ne contient pas d’élégants accessoires compliquant la composition.

Si les figures des filles étaient présentées sur un fond lisse, dépourvu de draperie, le côté droit du portrait, contenant la plus grande d’entre elles, l’emporterait sur son poids. Une draperie placée sur le côté gauche et coincée par un grand triangle entre les figures équilibre la composition, comblant le vide du fond au-dessus de la tête de la plus petite fille. La partie en surbrillance du rideau avec ses plis inclinés viole la monotonie des verticales des figures et des bords de la draperie, divisant l’arrière-plan en deux parties égales. Les figures des filles tournent dans des directions différentes selon un angle les unes par rapport aux autres; en même temps, les deux visages se tournaient vers l’axe central du portrait. Cela anime le groupe et fait ressentir au spectateur la réalité de la zone spatiale qu’il occupe. Grâce à ces techniques, la composition prend un caractère clair et clairement visible.

Au centre d’un espace sombre et peu profond, indiqué par le coin d’une table avec une jambe pliée, un rideau et des lignes de plancher en planches s’échappant du mur – la figure d’une fille plus âgée. Elle pose pour l’artiste, se redressant soigneusement et plaçant ses mains dans un geste de danse, “repoussant” ainsi la partie sombre de l’espace et recherchant son côté droit plus lumineux. Cependant, la jambe furtivement sous l’ourlet de la robe semble dessiner une ligne verticale invisible, dont la confirmation est le visage de la fille tourné vers le spectateur. Cette ligne contraste radicalement avec le virage général de la fille vers la droite.

Le deuxième personnage du portrait – la plus jeune fille est également posée pour poser: elle serre soigneusement le bord de sa robe modestement décorée dans son poing – sa main gauche est presque redressée et définit clairement la ligne entre les figures des filles, qui, cependant, va légèrement vers la gauche au bas de la toile. Dans la main posée sur le bord de la table se trouve une rose blanche: symbole de jeunesse et de vertu. Cependant, toute cette petite figure, contrairement à la nécessité de préserver la grâce cérémonielle, respire la spontanéité enfantine, avec peine à dissimuler le plaisir de poser. Le visage de l’élève est particulièrement expressif: elle lève les yeux vers son amie aînée avec admiration. Ce regard décrit l’une des lignes de composition spéciales du portrait.

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