Malle Babbe – Frans Hals

Malle Babbe   Frans Hals

Las imágenes de maestros holandeses del siglo XVII usualmente nos pintan una imagen de una vida tranquila y mesurada llena de obras y entretenimiento inocente. Sin embargo, no todo era tan sereno y acogedor en este mundo. Había un lugar en él para los pobres, los lisiados y los soldados desmovilizados sin hogar.

En definitiva, a todos aquellos que fueron arrojados al lado de la vida. La sociedad, por desgracia, fue cruel con estos infelices. Tenían miedo, anteriormente se les atribuían inclinaciones delictivas.

Fueron atendidos en cada ciudad y en cada aldea por un látigo, una horca y

una marca caliente.

El rápido desarrollo económico del país no solo no mejoró su situación, sino que, quizás, lo hizo aún más difícil. Los “nuevos” holandeses creían que todas las llagas de la sociedad (embriaguez, pobreza, locura) debían ocultarse a los ojos, fingiendo que no existían. Pero Hals encontró el coraje para hablar sobre este lado oscuro de la vida.

A Malle Babba, la abusadora de una de las tabernas de la ciudad, la llamaron “la bruja de Harlem”. Recibió este apodo para la risa demoníaca, y también para la lechuza que siempre estaba sentada en su hombro. Durante mucho tiempo, el nombre de esta mujer fue considerado imaginario, pero ahora tenemos documentos que indican que Malle Babba realmente existió y en 1653 se colocó en un hogar correccional. ¿Era ella una bruja?

Solo podemos adivinarlo.

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