Triptyque de Mérode. Aile droite – Robert Kampen

Triptyque de Mérode. Aile droite   Robert Kampen

Sur le côté droit, un autre complot biblique était généralement représenté, par exemple, Le Jugement dernier, comme dans le triptyque correspondant de Rogier van der Weyden. Selon une hypothèse, l’image de Joseph le charpentier symbolise le nom Shrinmekhers. Toute l’aile droite est occupée par l’artisan menuisier. Joseph perce des trous dans la partie supérieure d’un objet ressemblant à un chauffe-pieds. Le fait que la partie centrale et les ailes ont été exécutées à des moments différents est indiqué non seulement par l’absence d’une perspective solide et le décalage de la porte avec

l’ouverture derrière l’archange à gauche.

Pour les œuvres de Campin, la violation de la logique spatiale est courante. La différence d’âge de vingt-cinq ans entre le bois de la section centrale et les volets est d’une importance décisive. Mais même cela ne dit pas sans ambiguïté que des parties du triptyque ont été jouées à des moments différents; d’autre part, on peut affirmer avec une grande certitude que dans la forme originale, les écharpes n’étaient pas prévues pour la partie centrale de l’autel, mais ont été ajoutées plus tard. Joseph est parfois considéré comme un personnage apocryphe qui, se faisant appeler le père du Christ, a déjoué le diable.

En tant que charpentier, il fabrique également des pièges à souris, entre autres. L’un d’eux est visible sur l’établi et l’autre sur la table du fond. Selon saint Augustin, “la croix du Seigneur Dieu est devenue une souricière pour le diable”. Tout un débat scientifique a éclaté pour savoir si les objets représentés étaient réellement des pièges à souris. Il est venu au point qu’un modèle de l’objet a été fabriqué et installé à la Walker Art Gallery de Liverpool; une nuit, une souris l’a vraiment frappée.

À en juger par les taches blanches sur la petite figure à l’extérieur, il neige sur cette aile. Est-ce un indice au moment de l’année où Jésus est né? Je ne veux pas dire que le théologien de cette époque ferait une telle conclusion en regardant l’œuvre, mais cela pourrait être sa découverte personnelle. Quoi qu’il en soit, nous ne sommes pas conscients des limites du sens symbolique défini par l’artiste et son mécène.

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