Retrato de Henry Howard – Hans Holbein

Retrato de Henry Howard   Hans Holbein

Henry Howard, conde de Surrey – el famoso cantante, aristócrata, uno de los fundadores de la poesía inglesa del Renacimiento fue el hijo de Thomas Howard Surrey, III Duque de Norfolk, un rey aproximado y líder de la oposición de las reformas anglicanas Enrique VIII. En 1542, Henry participó en la invasión inglesa de Escocia y en 1543-1546. Acompañó al rey en las campañas de Flandes y Francia.

Los Howards en la corte de Enrique VIII compitieron con los familiares de Jane Seymour, la tercera esposa del rey. En 1537, Henry Howard, conde de Surrey, instigado por Seymurov, fue

arrestado y acusado de simpatizar con el levantamiento católico en el norte de Inglaterra. Fue arrestado, encarcelado en la Torre y ejecutado en 1547, 9 días antes de la muerte de Enrique VIII.

Su padre, el duque de Norfolk, también fue condenado a muerte, pero el rey murió la noche anterior, en vísperas de su ejecución, indultó a Norfolk, aunque fue liberado de prisión después de 6 largos años.

Mirando el retrato de Henry Howard, hecho por Hans Holbein el Joven, estamos convencidos del talento sobresaliente del pintor de retratos, su capacidad para dar una característica psicológica precisa del héroe de la imagen. Colores restringidos y un resplandor sobrenatural poco perceptible alrededor de la figura del poeta, una mirada dirigida a una distancia poética desconocida: todos estos detalles pintorescos indican que somos un verdadero poeta.

Pero ante todo, frente a nosotros hay un creyente católico apasionado e inspirado. Míralo a la cara: fanatica irreconciliable en su mirada, firmeza, determinación y voluntad de hierro, un poco suavizada por el suave contorno de los jóvenes labios hinchados. Incluso la ropa del poeta en forma y color se asemeja a la capucha monástica, no tiene lujo ostentoso, telas caras y pieles.

Esposas aristocráticamente refinadas y un collar que apenas asoma por debajo de una capa oscura, con las manos dobladas casi en oración, todo habla de la firmeza del espíritu y las intenciones. Pero las intenciones no fueron simples: persuadir nuevamente a Enrique VIII del catolicismo, a pesar de que el rey ya había encabezado la recién creada iglesia anglicana, interrumpió las relaciones con el Papa y no reconoció su autoridad.

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