Portrait du duc Federigo Montefeltro et de la duchesse Battista Sforza – Piero della Francesca

Portrait du duc Federigo Montefeltro et de la duchesse Battista Sforza   Piero della Francesca

À partir du milieu des années 1460 environ, Piero della Francesca travailla à la cour de Federigo da Montefeltro – Comte et à partir de 1474, le duc d’Urbino. Sur ordre du duc, le célèbre diptyque a été peint avec des portraits de Federigo lui-même et de sa femme, Battista Sforza. Ils sont représentés contre un paysage vu à vol d’oiseau.

Dans les compositions allégoriques au verso des portraits, chacun des époux est présenté assis sur un char triomphal, également sur fond de paysage. Des portraits ont été créés à la mémoire de Battista Sforza après sa mort en 1472.

Ces portraits sont

les seuls à appartenir au pinceau de Piero della Francesca. Certes, plusieurs autres œuvres de ce genre lui sont attribuées, mais uniquement en relation avec “Portrait de Federigo da Montefeltro” et “Portrait de Vattista Sforza”, sa paternité ne fait aucun doute. Les portraits forment un couple, habilement encadré par un cadre commun, formant ainsi un diptyque. La date des portraits fait encore l’objet de critiques d’art. Federigo da Montefeltro et Battista Sforza se sont mariés en 1459, et certains chercheurs pensent que ce “diptyque” a été commandé au maître pour leur mariage.

D’autres historiens de l’art datent les portraits de 1465 à 66 ans, car l’un des poèmes de cette époque mentionne un portrait de Federigo da Montefeltro peint par Piero della Francesca. Certes, si l’auteur du poème ne dit rien sur le portrait de sa femme, il est donc fort possible que dans ce cas nous parlions d’une autre œuvre qui ne nous soit pas parvenue. La plupart des historiens de l’art moderne ont tendance à croire que ces portraits jumelés ont été peints à la mémoire de Battista, décédée en 1472, à l’âge de 26 ans, six mois après la naissance de son dernier neuvième enfant. En faveur de cette théorie est le fait que dans la signature sur les portraits le nom de Battista Sforza est mentionné dans le passé, et le nom de son mari est au présent.

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