Nativité du Christ. – Pietro Cavallini

Nativité du Christ.   Pietro Cavallini

Dans l’abside de l’église romane de Santa Maria in Trastevere, la mosaïque de Cavallini, créée par lui en 1291 sur ordre de Bertoldo Stefaneschi, est conservée. Voici une reproduction d’une des six scènes de ce cycle de mosaïque dédié à la vie de Marie. D’une manière générale, il suit les canons de l’iconographie byzantine, mais sous des formes graphiques il préserve plutôt les traditions romaines.

Au centre se trouve Mary sur une estrade blanche. Son calme solennel est accentué par l’expression sur son visage, son regard fixé sur la distance. Sa silhouette digne se distingue non

seulement par son échelle, mais aussi par le contraste sombre de l’entrée triangulaire de la grotte rocheuse schématiquement représentée, qui comprend également un bébé emmailloté et deux animaux symbolisant l’Ancien et le Nouveau Testament, un bœuf et un âne. Dans le coin inférieur gauche de la composition devant la grotte, Joseph est représenté dans une cape rouge; il est assis sur une pierre, plongé dans ses pensées.

Dans le coin inférieur droit de l’image, il y a un troupeau de moutons, un chien, des bergers, l’un d’eux joue altruiste sur la corne, l’autre écoute l’évangile d’un ange représenté sur un fond de ciel doré au-dessus de la grotte. Assurant la symétrie de l’image, l’artiste a placé de l’autre côté de la grotte deux anges adorant le nouveau-né.

Au premier plan, à côté de la cabane et de la tour, vous pouvez voir une source d’huile d’encens, qui, selon la légende, a été martelée à Rome lors de la naissance du Christ. L’église de Santa Maria in Trastevere a été construite sur cette source. Le réalisme de la scène de genre bucolique avec les bergers, les formes plastiques des personnages, leurs vêtements et leurs mouvements, la couleur vive, modelée par le clair-obscur et indiquant la spatialité, et, enfin, la technique de la mosaïque elle-même – tout cela indique l’influence directe de l’art antique tardif.

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