L’incendie du Protopope Avvakum – Grigory Myasoedov

Lincendie du Protopope Avvakum   Grigory Myasoedov

L’artiste a exécuté une terrible exécution. Après de nombreuses années dans la prison la plus terrible, la famine, l’intimidation, Protopop Avvakum a été condamné à être brûlé vif sur le bûcher. Pustozersk est une petite ville du nord.

Les résidents de toutes les classes se sont réunis pour regarder l’exécution. Des langues de flammes s’approchent des figures du condamné. Une épaisse fumée jaunâtre s’élève. Deux sont liés aux piliers. Protopop Avvakum – l’idéologue du schisme, le défenseur de la “vieille” foi – un vieil homme aux cheveux gris, épuisé

à l’extrême, mais pas brisé, plein d’un désir frénétique de défendre la “vraie foi”. Il scrute la foule, voulant que chaque témoin de sa mort le regarde dans les yeux avant de mourir.

Dans la foule se détache un boyard en manteau de fourrure brodé d’or, un greffier tenant un arrêté royal, lu peu de temps avant l’exécution, et un prêtre lisant une retraite. Les trois représentent le pouvoir dans l’image. Les défenseurs du pouvoir – archers, se faisant remarquer dans des caftans rouges – protègent le feu de la pression de la foule.

Les personnes rassemblées pour l’exécution sont diverses. Ceux qui sympathisent avec Habacuc sont immédiatement visibles. Mais il y en a très peu. La femme tendit la main au condamné, l’homme leva la main à double tranchant, symbole des Vieux-Croyants. Mais la plupart des personnes présentes sont indifférentes. La lance entre les mains de l’archer, les figures des malheureux sur le bûcher, l’église sur le fond de l’exécution, la foule des spectateurs – tous ces détails donnent lieu à des associations avec la crucifixion du Christ au Calvaire.

L’auteur semble essayer de dire que la véritable taille de la tragédie capturée deviendra claire beaucoup plus tard. On sait que c’est après l’exécution de Habacuc que la réinstallation massive des schismatiques vieux-croyants en dehors de la Russie a commencé.

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